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Quels arbres d'ombrage planter dans un petit jardin ?

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©iStock / City Presse

Pour profiter pendant l'été de l'ombre fraiche d'un arbre dans son petit jardin, il faut choisir des espèces et des variétés adaptées qui ne risquent pas d'envahir l'espace.

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©iStock / City Presse

Dans les petits jardins où l'espace est compté, il est hors de question de se laisser envahir par un Hercule aux branches grosses comme des cuisses. Car, seuls deux travaux au lieu des douze attendent notre arbre : faire de l'ombre sans prendre de place. Voilà une tâche trop fine et bien trop délicate pour la confier au premier géant venu. Éloge de la petitesse.

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©iStock / City Presse

Restons calme

On attend des arbres d'ombrage destinés aux petits jardins qu'ils créent une ombre dense, sans prendre trop d'ampleur. En effet, les chênes, tilleuls, platanes et autres marronniers habituellement utilisés pour cet usage ont une envergure trop grande et une croissance bien trop vigoureuse pour les espaces réduits. En quelques années seulement, ils peuvent dépasser des limites de la propriété, risquant d'empiéter chez les voisins, d'abîmer murs et toiture, et d'obscurcir à outrance le jardin. Leur élagage régulier pour réussir à les contenir impose une taille annuelle contraignante qui entraîne un amoncellement de déchets verts souvent difficile à gérer dans les petits extérieurs.

Un profil précis

A l'inverse, un arbre d'ombrage de petit jardin ne doit pas dépasser six à sept mètres de hauteur à l'âge adulte pour autant d'envergure. Afin de laisser le passage libre, il doit être planté sur tige (ou tige-haute), afin que les premières branches basses n'apparaissent pas en-dessous de deux mètres de hauteur. De même, il faut éviter les espèces poussant en cépée, c'est-à-dire qui forment plusieurs troncs, afin de libérer de la place au sol. Il est généralement judicieux de choisir une espèce à feuillage caduque, pour faire entrer un maximum de lumière dans le jardin pendant la saison hivernale. Evidemment, en contrepartie, les arbres de petit gabarit poussent généralement lentement.

Beaucoup d'appelés… et peu d'élus

Une fois cette liste de critères établis, on s'aperçoit vite que le choix parmi les espèces habituelles est restreint. Il existe cependant parmi elles quelques variétés qui se déclinent en version XS. Ainsi le catalpa bignonoides « Nana » offre, avec ses énormes feuilles, l'ombre la plus dense dans cette catégorie. En revanche, à l'inverse de son cousin standard, il ne fleurit pas. Même chose pour le robinier faux-acacia « umbraculifera », qui ne fleurit pas, n'arbore pas d'épine, mais qui a l'inconvénient d'émettre des drageons et des rejets qui peuvent devenir envahissants. Citons également l'érable champêtre nain (Acer campestre) « Nanum », ou l'érable plane boule (A. platanoïdes) « Globosum », dont les belles couleurs d'automne sont à la hauteur de la réputation de l'espèce. Enfin, le frêne à fleurs boule (Fraxinus ornus) « Meczek », et l'orme nain (Ulmus minor) « Jacqueline Hillier » ferment le ban des classiques.

Les originaux

Parmi les espèces plus ou moins courantes dans les jardins, le savonnier de Chine (Koelreuteria paniculata) est un sujet intéressant, qui se pare de belles couleurs à l'automne et arbore de nombreuses fleurs jaunes en été qui se transforment ensuite en petites lanternes étonnantes comme le fait le physalis. Plus petit (3 à 4 m de haut), le clerodendron (Clerodendrum trichotomum) est quant à lui intéressant pour son ombre dense et ses petites fleurs blanches odorantes dont le calice, qui rosit à l'automne autour du petit fruit bleu fait l'effet d'une deuxième floraison. Ajoutons à cela, parmi d'autres, le poncirier, un drôle d'agrume rustique, la cytise aux belles fleurs en grappes tombantes jaunes ou l'albizia, à l'ombre diffuse et aux superbes pompons roses.

Benoit Charbonneau
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